Celebrated the Spring: Debo Band Live Music

เมื่อฤดูใบไม้ผลิมาถึงก็เป็นการเฉลิมฉลองกันเล็ก ๆ สำหรับชาวอเมริกันตอนเหนืออย่างที่ Pennsylvania ครับ เหมือนกันฤดูหนาวเป็นส่วนช่วงเวลาที่เลวร้าย “Spring” ก็เป็นเหมือนช่วงที่ใบไม้เขียว ๆ จะผลิใบออกดอก กบออกจากการจำศีล (กบมาจากไหน^^) แล้วก็มีนักเรียนออกมาเล่นกีฬากลางแจ้งกันเยอะขึ้นครับ ที่ผมเห็นได้ชัดเจนเลยก็คือเทนนิสเต็มทุกคอร์ดครับ บรรดานักกีฬาระดับวิทยาลัย แทนที่จะออกกำลังกายอยู่ในยิมก็เริ่มออกมาวิ่งข้างนอกครับ ตอนนี้หิมะละลายเกือบหมดแล้วจริง ๆ ครับ ที่เหลืออยู่คือต้องกองใหญ่จริง ๆ จึงยังละลายไม่หมด หญ้าเริ่มเขียวแล้วครับ

IMAG4205

Continue reading “Celebrated the Spring: Debo Band Live Music”

Long Night: Washington, DC to Cleveland, Ohio

การเดินทางของผมมาที่ Cleveland, Ohio ครั้งนี้รวมอยู่ในช่วงเวลาวันหยุดพักผ่อนที่มีกันทั่วไปในสหรัฐอเมริกา เป็นการหยุดเมื่อถึงกลางภาคเรียนครับ ถ้าเป็น Spring Semester แบบนี้ก็เป็น Spring Break (บ้างเรียก Spring Recess, บ้างเรียก Spring Vacation) ครับ ถ้าหากอยากจะอ่านภาพรวมเกี่ยวกับการท่องเที่ยวในครั้งนี้ต้องไปอ่าน “Spring Break: The Break, The Rest” ณ Zodsai live ที่เดิมนี่เองครับ

Before Cleveland, Ohio

วันก่อนที่ผมจะไปถึง Cleveland, Ohio เป็นวันที่ผมเดินเที่ยววันสุดท้ายอยู่ใน Washington, DC ซึ่งเป็นการเดินเที่ยวที่ผมมีครบทุกอย่าง ครบทุกอย่างนี้คือ มีสัมภาระทั้งหมดที่เอามาด้วย มาเที่ยวครั้งนี้ผมเอาของต่าง ๆ มาน้อยมาก ๆ น้อยที่สุดเท่าที่เคยเอาไปไหนมาไหนด้วยครับ ระหว่างเรียนอยู่ที่นี่ผมไม่มีกระเป๋าเดินทาง Backpack แต่อย่างใด กระเป๋าที่ผมใช้คือเป้สพายหลังที่ใช้เวลาไปเรียน อาจจะใหญ่กว่าของคนปกติทั่วไปซักหน่อยเพราะผมต้องใส่โน็ตบุ๊คขนาด 15 นิ้วครับ แต่อย่างไรก็ตามกระเป๋านี้ไม่ได้ออกแบบมาให้ทำอะไรแบบนี้ แต่ผมก็ไม่มีทางเลือก ไปแบบนี้ล่ะครับ

สมัยตอนเป็นนักเรียน ม.ปลาย ผมมีของทุกอย่างพร้อมเสมอ เรียกได้ว่ามีทุกอย่างที่เพื่อนต้องการ (บางทีไม่จำเป็นสำหรับตัวเอง) ^^ อย่างไรก็ตาม ของอย่างนึงที่ผมหยิบออกจากกระเป๋าปกติก็คือแว่นตา มาอเมริกาครั้งนี้ผมเอามาครบหมดทั้งแว่นใส แว่นดำกันแดด (ไม่มีแว่นสายตา) แต่ตัดสินใจหยิบออกเนื่องจากว่ากระเป๋ามันแน่นมากกลัวแว่นพัง และเท่าที่อยู่มา 2 เดือน ได้มีโอกาสใช้แค่วันเดียวเท่านั้นครับ แต่เมื่อมาถึง Cleveland แล้วต้องการเรียกร้องหาแว่นตามาก ๆ ครับ ไว้เล่าต่อไปว่าทำไมครับ Continue reading “Long Night: Washington, DC to Cleveland, Ohio”

Spring Break: The Break, The Rest

ที่ผมมาเรียนที่ Juniata College นี้ก็จะมีช่วงเวลาพักผ่อนอยู่ก็คือ Spring Break ครับ (ถ้าได้มาช่วง Fall semester ก็จะเป็น Fall Break) โดยหยุดนี้หยุดยาว ยาวกัน 1 สัปดาห์กับอีกสองสุดสัปดาห์ รวมเป็น 2+5+2 = 9 วันกันเลยทีเดียวครับ ช่วงเวลานี้ทาง Juniata College ก็จะปิดหอไม่อยู่ไม่ได้ต้องออกไปเที่ยวกันครับ Spring Break เป็นช่วงเวลาที่ทุกๆ คนตั้งแต่นักเรียน อาจารย์ และบุคลากรทั้งวิทยาลัยได้หยุดทำงานกันอย่างจริงจังครับ

IMAG2545

ใช่ครับ อาจารย์ก็หยุดเหมือนกัน ช่วงเวลานี้อาจารย์จะไม่สั่งงานให้ไปทำระหว่างหยุดพัก เพราะว่าแนวคิดของ Break นี้จะให้ได้รู้จักการพักจากงาน ไม่บ้าคลั่งทำงานตลอดเวลาครับ อาจารย์ไม่สั่งงานอาจารย์ก็ไม่มีงานต้องตรวจ แต่ถ้าอาจารย์จะอยู่บ้านแล้วเตรียมการสอนผมก็ไม่อาจทราบได้ครับ แต่เท่าที่ถาม ๆ อาจารย์ดูส่วนใหญ่ก็ไปเที่ยวหรือไม่ก็พักผ่อนอยู่บ้านกันนะครับ

Continue reading “Spring Break: The Break, The Rest”

Volunteering: Planting Seed

ที่ผมมาเรียนที่ Juniata College นี้ได้มีโอกาสเรียนวิชา ESL200 ซึ่งมีชื่อว่า American Nation of Immigrants เป็นวิชาภาษาอังกฤษแบบใช้เนื้อหาเป็นพื้นฐาน (Content Based English as Second Language Class) ครับ

เนื้อหาส่วนหนึ่งในคอร์สเรียนพูดถึงเรื่องการอาสา ถ้าอยู่เมืองไทยคงถูกเรียกว่าจิตอาสาหรือจิตสาธารณะนะครับ ที่นี่มีกลุ่มเรียกว่า Planting Seed ซึ่งทำกิจกรรมอาสาเพื่อช่วยคนที่ยากไร้ครับ เย็นวันนี้ที่กำลังจะพูดถึงนี้ เราไปอบคุกกี้เพื่อเอาไปให้คนที่ขาดอาหารได้กินและบางส่วนก็เอาไปขายคนกันเองในแคมปัสเพื่อเอารายได้ไปบริจาคให้ครัวที่โบถส์อีกแห่งหนึ่งครับ

IMAG2321

มาถึงเราก็ไม่รีรอเพราะมาสายนิดหน่อย ลงมือผสมแป้งเนยไข่เพื่อตีให้เข้ากัน แล้วก็ยังไงต่อไม่ทราบครับ ทำตามที่เขาบอกดีกว่า….

คุกกี้ที่ทำกันคือ sugar cookies ซึ่งคนที่เขาจัดการเรื่องนี้บอกว่า แม้ว่ามันจะไม่มีประโยชน์ (ทางโภชนาการ) มากนักแต่ก็ยังดีเพราะคนที่จะเอาไปให้เขาจะได้มีของกินที่เก็บไว้กินวันที่ไม่มีอะไรกินได้ครับ

Continue reading “Volunteering: Planting Seed”

Field Trip 1: The Travel to Johnstown Heritage Discovery

เรียนเอาปริญญากันแล้ว มีทัศนศึกษาด้วย สมัยตอนเด็ก ๆ ไม่ว่าจะอยู่โรงเรียน อนุบาลจนถึงมัธยมปลาย เราล้วนแล้วแต่มีทัศนศึกษากันกันอย่างน้อยปีละครั้งสองครังกันอย่างแน่นอนครับ แต่เมื่อผมได้ “ไปทัศนศึกษา” ตอนโตอยู่ College อย่างนี้แล้ว รู้เลยว่าที่เคยไป ๆ มามันคือไปเที่ยวนอกสถานที่เป็นเหมือนการซ้อม แต่คราวนี้ไปจริง เรียนรู้จริง เตรียมตัวจริง และเมื่อไปถึงก็รู้เรื่องดีครับ

IMAG1993

คนที่เห็นในรูปนี้เป็นอาจารย์ที่สอนวิชานี้ American: Nation of Immigrants เป็นได้หลายอย่าง เป็นอาจารย์ เป็นรองคณะบดี เป็นคณะบดี เป็นคนนำทาง และเป็นคนขับรถให้เราด้วย … และที่สำคัญคืออาจารย์ก็เป็นคนนำเรา คุยแลกเปลี่ยนความคิดต่าง ๆ ระหว่างทาง ทำให้การนั่งรถเป็นประโยชน์และไม่มีโอกาสได้หลับ

IMAG2012

Juniata College ตั้งอยู่ในเมือง Huntingdon, Pennsylvania ซึ่งใช้เวลาเดินทางไปยังเมือง Johnstown ประมาณ 2 ชั่วโมง … คนที่นี่ไม่นับระยะทางการเดินทางกันเป็นกิโลเมตรหรือเป็นไมล์ แต่จะนับเป็นเวลา เช่น เมืองนี้ห่างออกไป 2 ชั่วโมง อะไรแบบนี้ครับ สภาพถนนแถวนี้เป็นเทือกเขา เดินทางขึ้น ๆ ลง ๆ เมื่อรวมกับอากาศในรถที่จะใช้ฮีตเตอร์เพื่อให้ลมร้อนออกมาแล้วทำให้ผมเมารถได้ ทั้ง ๆ ที่อยู่เมืองไทย นั่งขึ้นเหนือลงใต้ก็ไม่เคยเมารถ อาจจะเพราะว่าหลับตลอดก็ได้นะครับ ^^ Continue reading “Field Trip 1: The Travel to Johnstown Heritage Discovery”

The Different 1

ความแตกต่าง

ความแตกต่างมันอยู่มากมายในการเดินทางมาเรียนที่ Juniata College แห่งนี้ แตกต่างด้วยวัฒนธรรม ภูมิประเทศ ภูมิอากาศ ผู้คน เวลา ขณะที่เขียนอยู่นี้ข้างนอกหิมะตกหนาประมาณเหยียบแล้วมิดรองเท้า พยากรณ์อากาศซึ่งเชื่อได้บอกว่าอุณหภูมิประมาณ -12 องศาเซียลเซียสในตอนกลางคืน (ซึ่งไม่มีใครอยากออกไปไหน) และราว ๆ -5 องศาในช่วงกลางวัน และหิมะจะตกลงมาอีกในสองสามวันข้างหน้านี้

IMAG1780

เรื่องนี้ผมขอแบ่งออกเป็นหลายช่วงดีกว่า ถ้าเขียนช่วงเดียวหมดเขียนยังไงก็ไม่จบครับ Continue reading “The Different 1”

Quiet Hours in The Residence Hall 1

ชั่วโมงเงียบ

ในหอพักของ Juniata มีเรื่องราวมากมายที่น่าสนใจครับ ผมอยากจะเล่าถึงเรื่องอื่น ๆ ที่หลัง เพราะอยากจะเล่าเรื่องนี้ก่อนเป็นอันดับแรก ซึ่งอยากให้มีสิ่งนี้ที่เรียกว่า Quiet Hours ที่เมืองไทยบ้าง

Quiet Hours ก็ตรงตัวกับชื่อของมัน คือ “ชั่วโมงเงียบ” นั่นเองครับ ในช่วงเวลานี้เป็นช่วงนี้บอกให้รู้ว่าทุกคนควรจะทำกิจกรรมต่าง ๆ อย่างเงียบ ๆ ให้เหมือนอยู่ในห้องสมุดกันเลยทีเดียว กิจกรรมเหล่านี้ก็มีหลายอย่าง ตั้งแต่ อ่านหนังสือ คุยเบา ๆ กับเพื่อน นอน เดินจงกรม นั่งสมาธิ (สองอันหลังเพิ่มเอง) สรุปก็คือ Be quiet as you can. ช่วงนี้ทำให้เราได้พักผ่อนกัน แต่พ้นเวลานี้ไปแล้วก็คุยและพบปะกันตามปกติครับ หรืออาจจะมีปาร์ตี้เลยก็ได้ครับ

IMAG1514

จากรูปจะเห็นว่า TnT มันคือชื่อของหอพักสองหอที่ติดกัน ซึ่งชื่อว่า Tussy (อ่านว่า ทัซซี่) และ Terrace ได้ออกมาเป็นชื่อเล่นว่า TnT ซึ่งไม่ใช่ระเบิดแต่อย่างใดนะครับ ^^

เคอร์ฟิว

และในช่วงเวลาสอบและวันอ่านหนังสือ (ที่นี่มีวันหยุดอ่านหนังสือก่อนสอบ เรียกว่า Reading Day) ในหอพักก็จะปรับเป็น 24 Hour – Quiet Hours ซึ่งให้ทุกคนใน Junniata ได้อ่านหนังสือเตรียมสอบกันอย่างเต็มที่ และทุกคนก็ต้องเงียบกันต่อแม้ว่าบางคนจะสอบเสร็จแล้ว เงียบกันจนกว่าจะสอบเสร็จหมดทุกคนครับ Continue reading “Quiet Hours in The Residence Hall 1”

First day at Juniata

เช้าวันแรกที่ Juniata ต่างกับที่ไทยซักหน่อยคือพระอาทิตย์ขึ้นตอนเวลาประมาณเจ็ดโมงครึ่ง ซึ่งถ้าในไทยจะขึ้นซักหกโมงเช้ากว่า ๆ รวมกับโดยรอบมีเนินล้อมรอบแล้ว ทำให้แสดงสว่างช้าขึ้นกว่าเดิมอีก ด้วยเหตุนี้จะทำให้ตื่นสายกันได้

IMAG1503ตั้งแต่มาถึงก็ยังไม่เจอหิมะตกแต่อย่างใด เจอแต่กองหิมะตามสนามหญ้าที่ถูกกวาดมากองรวมกันไว้เพื่อไม่ให้กระจัดกระจาย หิมะเหล่านี้ก็ไม่ละลายหายไปไหน ยังคงอยู่เหมือนเดิม

IMAG1547

ที่ประเทศไทย เราอาจจะออกมาเดินเล่นตอนเช้า ๆ ได้อย่างสบาย ๆ หรือเดินรอบ ๆ เพื่อออกกำลังกาย แต่ถ้าหนาวแบบ 0 องศา แบบนี้แล้ว แม้แต่ฝรั่งที่คุ้นเคยกับอากาศหนาวก็ไม่ออกมานอกอาคารถ้าไม่จำเป็นครับ ด้วยอากาศแบบนี้สำหรับคนที่มาจากเมืองร้อนอย่างเมืองไทย ถุงมือจึงเป็นสิ่งที่จำเป็นมาก ๆ ถ้าอยู่ข้างนอกนาน ๆ แล้วมือจะขยับไม่ได้ และนานกว่านั้นปากก็จะแข็งพูดไม่ค่อยออกอีกด้วย

เรานัดกันที่นาฬิกาที่เป็นสัญลักษณ์ของ Juniata ซึ่งเรียกกันว่า The Clock ทุกคนก็รู้เรื่องว่าอยู่ตรงไหน ถ้านัดกันที่จุดนี้จะไปไหนก็สะดวกสบายเพราะว่าเป็นใจกลางของวิทยาลัย เรานัดกันตอน 10 โมงเช้า แม้ว่าจะมีแดดจัดแล้วแต่มายืนกลางแดดก็ไม่อาจลดความหนาวเย็นลงได้ ออกมาจากอาคารแล้วก็ต้องรีบเข้าไปยังอีกอาคารเพื่อความอบอุ่นครับ

IMAG1528

เช้านี้…พี่ ๆ (จริง ๆ อายุเท่ากันก็มี) จาก International Center ก็ให้มากินข้าวเช้าควบข้าวเที่ยง (Brunch) แล้วพาไปทำบัตรประจำตัว ที่นี่เรียกกันว่า Gold Card อาจจะเพราะมันเป็นสีทอง จริง ๆ ก็เป็น Student ID Card นี่เอง

IMAG1529

การถ่ายรุปทำบัตรไม่มีอะไรยากมากมายเลยครับ ถ่ายเสร็จปริ้นใส่บัตรเลย ไม่แต่งรูป ใด ๆ ทั้งสิ้น ใครใส่แว่นก็ใส่แว่น ใครใส่อะไรมาก็ใส่ไม่ต้องถอด เพื่อให้เหมือนตัวจริง

Continue reading “First day at Juniata”